Wie The Welch News WordPress nutzt, um lokale Nachrichten in West Virginia am Leben zu erhalten – WP Tavern

18. Mai 2022
How The Welch News Uses WordPress To Keep Local News Alive in West Virginia – WP Tavern
Das Team von The Welch News - Bildnachweis: The Welch News

Seit 95 Jahren sind die Menschen in den Kohlefeldern von McDowell County abhängig von The Welch News für die lokale Berichterstattung über wichtige Ereignisse. Der Landkreis liegt am südlichsten Punkt des Bundesstaates und hat eine sinkende Bevölkerung von 18,363 und ein medianes Haushaltseinkommen von 27.682 $.

In den 1950er Jahren, auf dem Höhepunkt des wirtschaftlichen Einflusses der Bergbauindustrie, lebten in McDowell County fast 100.000 Menschen. Sie förderten die Kohle, mit der ein Großteil der Infrastruktur der amerikanischen Städte gebaut wurde. Nachdem die Industrie immer stärker mechanisiert wurde und viele die Gegend verließen, um anderswo Arbeit zu finden, begann die Gemeinde zu verfallen, Drogen fassten Fuß, und viele Kinder werden heute von ihren Großeltern aufgezogen. Die Grundsteuern sind gesunken, da viele Häuser von der Steuer befreit sind, was die Grundsteuer für Menschen ab 65 Jahren oder Behinderte weiter senkt.

Die Welch News sind nach wie vor eine verbindende Kraft im Bezirk, auf die sich die schrumpfende Bevölkerung verlässt, um in Verbindung zu bleiben und sich zu informieren. Die Verlegerin Melissa Nester sagt oft, dass sie durch das Lesen der Welch News das Lesen gelernt hat. Vor drei Jahren kaufte sie ihre Lokalzeitung, um sie vor der Schließung zu bewahren.

"Unser früherer Eigentümer hatte die Entscheidung getroffen, die Zeitung zu schließen, als wir das Gefühl hatten, dass es uns gut ging", sagt Nester. "Die Einnahmen waren im Laufe der Jahre zusammen mit der Geschäftsbevölkerung zurückgegangen, aber wir waren der Meinung, dass die Zeitung eine Bereicherung für die Gemeinde ist und wollten sie als solche nutzen."

Melissa Nestor, Herausgeberin von The Welch News - Foto: The Welch News

Nester kaufte die Zeitung mit der versprochenen Unterstützung ihres damaligen Kernteams. Die meisten von ihnen arbeiten auch heute noch mit ihr zusammen.

"Die Welch News waren ein fester Bestandteil unseres Lebens", sagte Nester. "Als wir ankündigten, dass wir den Druck einstellen würden, war die Gemeinde empört. Die meisten von ihnen erzählten von ihrem ersten Job als Zeitungsausträger bei der Zeitung. Einer unserer damaligen Zusteller erzählte uns die Geschichte einer älteren Frau, die sagte, alles, was sie zu Hause habe, sei ein Festnetztelefon und die Welch News. Das war alles, was sie hatte. Wir waren völlig verblüfft, als wir hörten, wie sehr unsere Gemeinde wollte, dass wir bleiben.

The Welch News startet eine digitale Publikation auf WordPress mit Hilfe des PaywallProjekts

Bildnachweis - The PaywallProject

Nach dem Kauf der Zeitung hielt Nester am 8. Mai 2018 ein Treffen ab, zu dem sie alle einlud, die ihr einfielen, um ihr bei der Planung eines neuen Weges zu helfen. Tyler Channell, der Schöpfer der PaywallProjekts, nahm an diesem Treffen teil und hörte sich die Ziele und Anliegen des Teams an.

"Ich baue seit 2008 einfache WordPress-basierte Websites für verschiedene Unternehmen", sagt Channell. "Nach meinem Journalismus-Studium an der West Virginia University habe ich Ende 2017 angefangen, mich auf die Webentwicklung für Lokalzeitungen zu konzentrieren."

Channell begann, lokalen Zeitungen aus West Virginia zu helfen, nachdem diese sich mit konkreten Fragen zur Umsatzsteigerung ihrer Publikationen an ihn gewandt hatten.

"Digitale Anzeigen reichten ihnen nicht aus (eine ähnliche Geschichte höre ich von Verlegern im ganzen Land)", sagte Channell. "Angesichts der Tatsache, dass Facebook und Google praktisch den gesamten digitalen Anzeigenmarkt beherrschen, müssen sich die Zeitungen darauf konzentrieren, bezahlte digitale Abonnements zu generieren, um nachhaltig zu bleiben. Die Menschen sind bereit, für lokale Inhalte zu zahlen, die sie nirgendwo anders bekommen können.

Nachdem er seiner ersten Lokalzeitung mit einer Paywall zum Erfolg verholfen hatte, beschloss er, eine einfache, sofort einsatzbereite Website-Lösung zu entwickeln, die darauf ausgerichtet ist, bezahlte digitale Abonnenten für Lokalzeitungen in West Virginia und darüber hinaus zu gewinnen. Inzwischen haben sich rund 20 Lokalzeitungen für die Dienste des PaywallProjects angemeldet. Die All-in-One-Abonnementplattform für Lokalnachrichten kostet 199 USD/Monat und umfasst die Entwicklung der Website, eine flexible Paywall-Abonnementplattform ohne Transaktionsgebühren, die Migration und das integrierte Anzeigenmanagement.

"Ich verwende eine Reihe verschiedener Themes/Plugin-basierter Lösungen in Kombination mit benutzerdefiniertem Code, Zahlungen über Stripe und Hosting über DigitalOcean, um alles zusammenzubringen", so Channell. "Mein Ziel ist es, alle technischen Aspekte bereitzustellen, damit sich die lokalen Nachrichtenverlage auf die Veröffentlichung von Inhalten konzentrieren können.

Für viele kleine Verlage ist dies ihre allererste Website. Channell sagt, dass sich seine Kunden schnell an WordPress gewöhnen.

"Ich glaube, wenn man die technischen Aspekte digitaler Abonnements weglässt, wird die Lernkurve drastisch verkürzt", sagt er.

"Das Wachstum der digitalen Abonnements erfordert viel Zeit und Mühe. Aber mit jedem neuen zahlenden Abonnenten, den eine Zeitung an Bord holt, wird der Lokaljournalismus viel nachhaltiger.

Die WordPress-Website der Welch News hat die Zeitung auf den Weg zur Nachhaltigkeit gebracht. Innerhalb der ersten zehn Tage nach dem Start der digitalen Ausgabe konnten 100 neue Abonnenten gewonnen werden, und es kommen immer mehr Abonnenten aus der Region und dem ganzen Land hinzu.

"Ich glaube [Channell] war besonders interessiert, als er erfuhr, dass in unserer Redaktion Millennials arbeiten, denen die Gemeinde, in der sie leben, sehr am Herzen liegt und die etwas Positives bewirken wollen", sagte Nester. "Er erkannte, dass unser Personal leicht wechseln kann.

"Als Verleger/Eigentümer bin ich mit meinen 56 Jahren wahrscheinlich derjenige, der am schwersten in die Bedienung der Website eingewiesen werden muss, aber selbst ich bin in der Lage, Artikel ohne Hilfe zu veröffentlichen."

Derek Tyson, der Nachrichtenredakteur von Welch, schreibt und redigiert die Artikel, genehmigt die Beiträge und kümmert sich um die Gestaltung der Anzeigen und das Layout der Titelseite.

"Uns gefällt die einfache Bedienung von WordPress", sagt Tyson. "Ich glaube, wir waren alle überrascht, wie einfach es war, unsere Artikel in das digitale Format zu übertragen und mit der ganzen Welt zu teilen. Die Umstellung war nicht schwer. Das Schwierigste war, unseren Büroalltag umzustellen, nachdem wir über 90 Jahre lang nur gedruckte Artikel veröffentlicht hatten. PaywallProject hat uns diese Umstellung leicht gemacht. Die Schulungen fanden in unserer eigenen Redaktion statt, und PaywallProject stand uns bei allen Problemen immer zur Seite."

Derek Tyson, Redakteur bei The Welch News - Foto: The Welch News

Der gesamte Publikationsprozess ist immer noch ein hartes Stück Arbeit, wie dieses Video zeigt, das das PaywallProject über die Welch News erstellt hat. Das Team, das sie herausgibt, ist viel jünger als der Großteil der Stadt, setzt sich aber mit großem Engagement dafür ein, diese wichtige Ressource der Gemeinde am Leben zu erhalten.

"Der Schritt in die digitale Welt war aufregend und beängstigend zugleich", sagt Nester. "Wir waren skeptisch, ob unsere Inhalte in der Lage sind, Online-Abonnements zu generieren. Aber es war der beste Fall in unserem Leben, dass wir eines Besseren belehrt wurden.

"Es ist manchmal nervenaufreibend, von einer lokalen Publikation, die in deiner Gemeinde nur über Printmedien gelesen wird, zu einer Publikation mit einer viel größeren Reichweite zu wechseln. Das bringt manchmal 'Internet-Krieger' hervor, die kritisieren, aber auch 'Internet-Krieger', die unterstützen. PaywallProject kennt sich auf dem Gebiet des Journalismus aus, und das macht einen großen Unterschied.

The Welch News wird immer noch an drei Tagen pro Woche gedruckt und ausgeliefert

Die Welch News ist nur eine von Hunderten von Publikationen, die WordPress in der Post-Print-Nachrichten-Ära gefunden habenAber im Gegensatz zu vielen anderen, die auf rein digitales Publizieren umgestiegen sind, wollen sie ihre gedruckte Ausgabe auf ihrer Modelldruckmaschine von 1966 weiterführen. Die Zeitung wird an drei Tagen in der Woche gedruckt und innerhalb von McDowell County sowie im ganzen Land per Post zugestellt.

"Wir haben einen hohen Anteil an älteren Einwohnern und sind der Meinung, dass sie die Verbindung mit den Zustellern dreimal pro Woche brauchen", sagt Nester. "Wir wissen, dass dies nicht das beste Geschäftsmodell ist und hören oft den Rat, auf eine wöchentliche Veröffentlichung umzustellen. Unser Wunsch, unseren Bewohnern so gut wie möglich zu dienen, hält uns von einer dreitägigen Printpublikation ab."

Obwohl fast alle aus seiner Generation aus der Gegend weggezogen sind, hält Tyson an seinem Engagement für die älteren Abonnenten von The Welch News fest.

"Wir sind hier, um uns um eine sehr verletzliche Bevölkerungsgruppe zu kümmern, die in der modernen Welt ziemlich schnell unter den Teppich gekehrt wird", sagte Tyson kürzlich in einem Dokumentarfilm über den Bezirk. "Ich sehe, wie ältere Menschen leiden und das Gefühl haben, dass sie nicht wichtig sind und niemand sie mehr braucht. Das ist einfach furchtbar. Sie sind nicht mehr so stark, sie bewegen sich etwas langsamer, sie werden dir den Kopf abreißen, aber sie sind lebende Menschen, die wichtig sind, und ich werde für sie kämpfen."

Die Lokalnachrichten sind ein Schutzschild für kleine, wirtschaftlich schwache Bezirke wie McDowell. In einem Gebiet, das häufig zu den fünf ärmsten Bezirken der USA gezählt wird, haben die Menschen durch The Welch News noch eine eigene Stimme. Diese Publikation ist wie eine Blume, die aus dem Beton herauswächst.

Während wir das langsame Sterben der amerikanischen Zeitung beobachten, sind diese kleinen Zeitungen, die am Leben bleiben, um die Öffentlichkeit zu informieren, ein Hoffnungsschimmer. Kleine Publikationen kämpfen weiterhin mit der Gier und Korruption der Werbeindustrie, Tech-Giganten, die das Vertrauen der Verleger mutwillig untergraben haben durch Absprachen und Manipulation des digitalen Anzeigenmarktes. Mit erschwinglichen Publishing-Tools wie WordPress haben The Welch News und ihre Mitstreiter eine Chance.

"Dies ist ein Herzensprojekt, um unserer Gemeinde zu dienen und sie zu verbessern, und wir sind nicht sicher, wie lange wir das durchhalten können", sagte Nester. "Ich bin mir sicher, dass wir die Einnahmeverluste von COVID ohne unsere Website nicht überlebt hätten.

"Ich sage oft, dass ich jeden Morgen meinen Job kündige, aber ich gehe trotzdem. Bei Einbruch der Dunkelheit kündige ich wieder, dann kommt die E-Mail mit den Einnahmen aus den Online-Abonnements und ich beschließe, es noch einmal zu versuchen."

Tyson und sein kleines Team von Journalistinnen und Journalisten glauben, dass die beste Hoffnung, lokale Nachrichten am Leben zu erhalten, darin besteht, einen hyperlokalen Fokus beizubehalten, während viele kleine Zeitungen geschlossen oder zusammengelegt wurden.

"Unsere Strategie besteht darin, unsere inhaltlichen Prioritäten von einer breiten Berichterstattung auf einen hyperlokalen Fokus auf Themen innerhalb der Grenzen von McDowell County zu verlagern", sagt er. "Da es heute so viele Formen der Medienberichterstattung gibt, haben wir beschlossen, uns auf das zu konzentrieren, was man sonst nirgendwo findet, und damit zu zeigen, dass in kleinen Städten wichtige Dinge passieren, die die Aufmerksamkeit der Medien verdienen.

WordPress und das PaywallProjekt halfen dabei, eine neue Einnahmequelle für ihr jahrhundertealtes Unternehmen zu erschließen. Als die Abonnements weiter eintrafen, wurde Nester klar, dass "hyperlokale Inhalte tatsächlich einen echten Wert haben und nirgendwo anders zu finden sind." Das ist einer der Gründe viele der Pulizter-Preisträger von 2022 für lokale Geschichten gewonnen haben gewonnen, über die auf dem großen Nachrichtenmarkt nie berichtet werden würde.

"Die Bürgerinnen und Bürger in nah und fern sollten verstehen, dass lokale Nachrichtenredaktionen finanziert werden müssen und dass sie wichtige Arbeit leisten", sagte Nester. "Wir müssen verstehen, dass ohne die Unterstützung von Lokaljournalisten ein großer Teil des Gemeinschaftsgefühls mit jeder Nachrichtenwüste verloren geht, die kommt. Wenn Nachrichtenredaktionen durch die Unterstützung der Gemeinschaft finanziert werden, repräsentieren sie die Gemeinschaft besser und können lokale Probleme zur Lösung bringen."

Quelle


Dieser Artikel ist im Original von wptavern.com und wurde übersetzt
https://wptavern.com/how-the-welch-news-uses-wordpress-to-keep-local-news-alive-in-west-virginia

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